Lundi 20 novembre 2017. Aujourd’hui, c’est VTTAE sur La TransVerdon. Depuis quelques semaines, avec Colin Cazaly, animateur vélo chez Vélo Loisir Provence, nous préparons une journée professionnelle de découverte de cet itinéraire d’exception. Mathieu Vincent (SuperMat), a répondu présent pour le Conseil Départemental 04 et nous apporte sa précieuse aide. Pour cette journée, nous souhaitons aussi présenter les nombreux avantages du VTTAE. Enfin, “même pas peur”, nous avons fait le pari que “ça roule” encore sur La TransVerdon fin novembre. C’est parti !

 

09h20. Au sortir d’un brin de logistique (dépose des véhicules à St-Laurent du Verdon) Dorothée, Mathieu et moi rejoignons la Maison du Parc du Verdon à Moustiers Ste-Marie. Sur place, Colin gère avec enthousiasme l’accueil des participants autour du café et des croissants.

En premier lieu, place aux présentations :

  • Bernard Cauvin est gérant de Verdon E-bike à La Palud sur Verdon  et vous propose durant la saison de découvrir la célèbre “Route des Crêtes” (23 km) à Vélo électrique (à faire impérativement si vous ne connaissez pas !)
  • Nathalie Badiou et son compagnon gèrent depuis peu la Crêperie des Cordeliers, dans le centre ancien de Forcalquier (C’est ouvert midi et soir et c’est juste incontournable !)
  • Nadine et Francis Szczotkowski sont quant à eux propriétaires du Camping Rose de Provence *** à Riez (à 8 minutes à pied du village, c’est le camping familial et convivial par définition !)
  • Côté camping, il faut aussi compter avec Jeannette Jaubert des Truffières à Ste-Croix du Verdon (une belle adresse nature à 2 km du lac seulement !)
  • Pascal et Laurence Aussud sont 2 passionnés de voyages qui vous accueillent à Ajoucadou (cela veut dire perchoir en Provençal), une superbe location de vacances au coeur du village de Lourmarin
  • Enfin, Laétitia Richaud et son compagnon sont aux commandes de l’Aptois Hôtel **, une sympathique établissement familial en centre d’Apt et à seulement 150 m de la véloroute du Calavon

A présent, au travail ! SuperMat sort une carte des Alpes de Haute-Provence et resitue la TransVerdon. Cet itinéraire mythique de 260 km (durée 1 semaine environ), labellisé FFC, du col d’Allos à Gréoux-les-Bains, enchainant ascensions physiques, descentes techniques et passages roulants constitue un produit touristique abouti dont l’apport économique induit est significatif. Les vététistes ont en effet recours aux services locaux (dont restauration et hébergement) et pratiquent souvent un tourisme d’avant et d’arrière-saison. Et dans ce contexte, le VTT à assistance électrique constitue une véritable valeur ajoutée qui élargit encore le spectre des clientèles potentielles 🙂

Aujourd’hui, entre Moustiers-Sainte-Marie et Saint-Laurent-du-Verdon, ce sont 2 tronçons accessibles de cet itinéraire (qui en compte 15) que nous allons parcourir sur des VTTAE. Vite ! Benjamin, des Cycles Bachelas nous attend déjà sur le plateau de Valensole (en haut de la “16 %”), lieu du départ de notre balade.

Voilà, c’en est fait de la prise de possession du matériel (VTTAE et casques). Benjamin a donné quelques infos et conseils utiles pour que chacun se familiarise avec sa monture. Nous sommes prêts ! … 🚵‍

Mais avant tout, la photo-souvenir s’impose ! 😉  📸

C’est parti ! Nous débutons notre itinérance par un cheminement sur piste, au milieu des champs de lavande. Notre 1er objectif est de rejoindre la table d’orientation dominant le lac et le village de Sainte-Croix du Verdon. Le soleil est de la partie, nous roulons sur le tronçon 12 : Moustiers – Ste-Croix du Verdon.

Tout au long du parcours, à tour de rôle, SuperMat et Colin n’hésitent pas à proposer de courts arrêts pour délivrer des infos utiles, sur l’environnement (nous roulons au coeur du Parc naturel du Verdon, espace protégé par la loi) ou sur le balisage (ce ne sont pas les chemins de rando qui manquent dans ce département qui se place au 3° rang national pour son offre de sentiers pédestres)…

Nous arrivons à la table d’orientation surplombant le village de Ste-Croix du Verdon et offrant un panorama à couper le souffle sur ce lac artificiel de pas moins de 2.200 ha, créé en 1973.

L’équipe se rassemble de nouveau pour la photo-souvenir 📸

Allez ! C’est reparti pour la 2ème session-découverte de la journée. Nous roulons à présent sur le tronçon 13 “Ste-Croix du Verdon – Quinson”

L’itinéraire fait la part belle à une jolie descente en sous-bois. Davantage technique, cette portion nécessite à chacun d’adapter son rythme. Certains ne boudent pas leur plaisir … 😉

Le tracé conduit jusqu’au débouché des gorges de Beaudinard, lieu fantastique et assez méconnu, qui marque le début des basses gorges du Verdon. Pause 😎

Nous longeons ensuite le petit lac de Montpezat, passons sous le village éponyme et continuons jusqu’à notre ultime étape : le camping la Farigoulette ***** à St-Laurent du Verdon. Parmi les nombreux équipements de ce camping (adhérent Vélo Loisir Provence), il faut compter sur une base nautique avec accès direct au lac de St-Laurent du Verdon. Vous savez quoi, ce cadre idyllique est juste parfait pour notre pause pique-nique 😉

Calme, soleil, ciel bleu, eau limpide … et Bernard qui nous régale de ses fougasses-maison, un vrai moment de convivialité comme on aime !

Je vous propose un petit retour en images, dans la caméra embarquée de Pascal Aussud :

Voilà, nous avons parcouru aujourd’hui environ 20 km d’un itinéraire d’exception qui en compte 260 au total. La TransVerdon fait partie des 3 Grandes Traversées VTT que proposent les Alpes de Haute-Provence, dont les retombées économiques annuelles sont estimées à 275.000 €.

Côté organisateurs pari réussi avec une météo particulièrement douce pour un 20 novembre … côté participants, chacun dispose désormais d’une expérience in-situ et de clés pour mettre en avant cet itinéraire dans le cadre de son activité touristique.

Vos contacts :

A bientôt dans les Alpes de Haute-Provence ! Philippe

 

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Qui suis-je ?

Bonjour, je m'appelle Philou. Bienvenue dans les Alpes de Haute-Provence ! Vous avez dit VTT ? 4000 km d'itinéraires balisés, 3 Grandes Traversées VTT(c'est unique en France), 9 sites labellisés , des cartes & topos, des événements incontournables, des séjours , des hébergements dédiés ... ça vous parle ? moi si, d'où l'envie d'animer ce blog spécialement destiné à ceux qui, comme moi, aiment le VTT un peu, beaucoup mais jamais trop ! A bientôt sur nos sentiers ...