Elles ont la côte nos Grandes Traversées VTT des Alpes de Haute-Provence ! Après la presse Française (VTT Mag, Vélo Tout Terain, X Country…), Belge (O2 Bikers), Italienne (Mountain Bike World) et Allemande (Fit for Fun), c’est le tour des Anglais 😉

Et sur ce coup, Judy Armstrong et son conjoint Duncan McDonald ne font pas les choses à moitié. Partis du col de Larche le 19 septembre dernier ils arriveront à Manosque vendredi 30/09, au terme d’une intégrale Alpes-Provence en 11 étapes. Bravo !

 

Mardi 27 septembre 2016, j’ai le plaisir d’accompagner Judy et Duncan sur le parcours Digne les Bains – Volonne. Sébastien Arnoux, Directeur de l’Office de Tourisme de Digne les Bains est également de la partie. Nous avons rendez-vous à l’Hôtel Villa Gaia où Judy et Duncan ont fait étape la veille.

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Cette journée se compose de 2 tronçons du VTOPO : “Digne-les-Bains – Mallemoisson” et “Mallemoisson – Volonne“. Au regard de l’Alpes-Provence en général, aujourd’hui nous roulons plutôt sur du “facile”, une étape de liaison en quelque sorte pour rejoindre le Val de Durance. L’étape précédente “La Javie – Digne les Bains” par les Terres Noires était bien évidemment toute autre en terme de difficulté technique ! 😉

Nos 32 km d’aujourd’hui ne sont pour autant pas dénués d’intérêt, bien au contraire ! Alternance de chemins et sentiers, petits villages et points de vue sympas nous attendent, ainsi que la promesse d’une belle descente pour rejoindre l’Escale avant le fameux sentier du Tour du lac.

Nous commençons par rejoindre le hameau de Gaubert en empruntant une portion de l’ancienne Route impériale, puis rejoignons St-Pierre de Gaubert à proximité du Golf des Lavandes.

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Nous traversons le Golf et enchaînons une succession de sentiers ludiques, tout en relance, qui nous emmènent rapidement aux villages du Chaffaut puis de Mallemoisson. Pour Judy et Duncan ce run marque vraiment la transition entre Alpes et Provence lorsque nous longeons, pour la 1ère fois, un champ de lavande dans le Plan du Chaffaut.

Nous quittons le Val de Bléone par le Vieux Mallemoisson et le joli hameau des Thumins et gagnons le village de Mirabeau en passant devant son château éponyme.

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Sébastien propose de faire une pause à Mirabeau, à la terrasse du bistrot l’Estanquet. Serge Carel, le Maire du village, nous rejoint et profite de l’occasion pour rapporter à Judy et Duncan quelques anecdotes historiques du “pays” 😉

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Il est temps de repartir. Nous quittons Mirabeau et empruntons dès la sortie du village une longue piste qui monte au col des Pénitents et contourne le sommet de Saint-Pierre. Cette ascension nous permet de profiter des points de vue sur la Bléone, la Durance et les Pénitents des Mées.

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Enfin le sommet !! ça sent bon la descente … mais avant place au pique-nique. Nous trouvons un coin de clairière propice et posons les vélos. Georges-Eric nous à préparé un bon casse-croûte Bio made in Villa Gaia : nous nous régalons 😉

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Prêts pour la descente ! évidemment, comme souvent, celle-ci nous paraît bien trop courte. La 1ère partie est raide et oblige à rester sur les freins. Attention à la balise rouge qui marque le départ du sentier sur la droite. Et là, c’est juste un vrai régal de pilotage dans la forêt des Pénitents, non stop jusqu’à l’Escale. Nous rallions rapidement les bords du lac pour emprunter le joli sentier du Tour du Lac. Nous roulons au coeur de ce milieu protégé, entre les roseaux, c’est vraiment original. Déjà Volonne : nous traversons le Camping Hippocampe, traversons le pont de Volonne et c’est l’arrivée à Château-Arnoux

Il est temps de nous quitter, à regret ! Judy et Duncan font étape ce soir à l’Hôtel du Lac. Pour eux, l’aventure continue : demain, il devront rallier le village de Cruis par les superbes monotraces du Val de Durance. Manosque est encore loin ! … 😉

A bientôt dans les Alpes de Haute-Provence ! Philippe

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Qui suis-je ?

Bonjour, je m'appelle Philou. Bienvenue dans les Alpes de Haute-Provence ! Vous avez dit VTT ? 4000 km d'itinéraires balisés, 3 Grandes Traversées VTT(c'est unique en France), 9 sites labellisés , des cartes & topos, des événements incontournables, des séjours , des hébergements dédiés ... ça vous parle ? moi si, d'où l'envie d'animer ce blog spécialement destiné à ceux qui, comme moi, aiment le VTT un peu, beaucoup mais jamais trop ! A bientôt sur nos sentiers ...